acteur majeur des hydrocarbures de schiste aux Etats-Unis, réalise 15% de son activité dans ce secteur.


Après l'attribution en 2009 du permis de Château-Thierry, qui comprend Jouarre, les industriels voulaient sonder les roches-mère par fracturation hydraulique. Le pétrole traditionnel n'était qu'un objectif secondaire. Entre-temps, la France a interdit cette technique en 2011. Mais pour Isabelle Lévy, du collectif fertois, c'est bien la preuve que Hess veut mettre un pied dans la porte et passer à la fracturation hydraulique si la loi devait changer à nouveau.

Absurde répond Hess Oil : un groupe coté ne risquerait pas des millions sur un projet bloqué par un obstacle politique : la fracturation interdite, Hess a adapté son projet, argue-t-on.

La cartographie va certes permettre de localiser du pétrole pour lequel les techniques de production (...) sont interdites mais surtout du pétrole conventionnel dans des couches négligées jusque-là ou du pétrole de roche-mère extractible sans fracturation, escompte son dirigeant. Hess fore jusqu'à 3,5 km de profondeur, et retire environ 400 mètres de carottes, contre quelques dizaines traditionnellement.

Village sous tension

La tension est vive autour de la foreuse de 26 m de haut, dont le montage s'achevait lorsque François Hollande a déclaré, le 14 juillet, que l'exploration du gaz de schiste resterait interdite pendant son mandat.

Des hommes en combinaison et casque s'y activent entre baraquements et tubes métalliques. Les militants ont installé leurs banderoles. On les observe, ils nous observent à travers les grilles qui entourent le site, constate l'un d'eux Alain Ducroux.

De son côté, l'entreprise a rencontré maires et agriculteurs, inquiets des risques de pollution, pour présenter son projet et les précautions prises pour ce forage de deux mois: imperméabilisation du sol, lutte contre le bruit.

J'utilise l'eau de mon puits, je veux être rassuré sur la transparence des contrôles publiés par Hess, dit un céréalier, taisant son nom au motif que tout le monde se surveille dans le village.

Le couple d'agriculteurs qui a loué sa terre à Hess, n'avait pas vraiment compris ce qui allait se passer et regrette, raconte aujourd'hui leur fille.

Ajoutant à la confusion, un journaliste local a été menacé après avoir publié une interview d'un dirigeant de Hess, a-t-on appris de source préfectorale. D'autre part, l'appel des anti-schiste a été relayé, à leur grand dam, sur des blogs d'extrême-droite.

La préfète Nicole Klein veut calmer le jeu : les pétroliers ne sont pas des philantropes mais leurs recherches sont encadrées et contrôlées par l'administration.